Sumeria

Sumeria (del acadio ҆umeru; en sumerio cuneiforme ūí܆ūíāóūíā† ki-en-gi, aproximadamente KI 'tierra, pa√≠s', EN 'se√Īor', GI ca√Īaveral'[1]) es una regi√≥n hist√≥rica de Oriente Medio, parte sur de la antigua Mesopotamia, entre las planicies aluviales de los r√≠os √Čufrates y Tigris. La civilizaci√≥n sumeria est√° considerada como la primera civilizaci√≥n del mundo. Aunque la procedencia de sus habitantes, los sumerios, es incierta, existen numerosas hip√≥tesis sobre sus or√≠genes, siendo la m√°s aceptada actualmente la que argumenta que no habr√≠a ocurrido ninguna ruptura cultural con el per√≠odo de Uruk, lo que descartar√≠a factores externos, como pod√≠an ser invasiones o migraciones desde otros territorios lejanos.

Situación de las ciudades de la antigua Mesopotamia.

El t√©rmino "sumerio" tambi√©n se aplica a todos los hablantes de la lengua sumeria. En dicha lengua, esta regi√≥n era denominada Kengi (ki), equivalente al acadio mat Sumeri, esto es, "tierra de S√ļmer".

Origen del nombre

El t√©rmino "sumerio" es el nombre com√ļn dado a los antiguos habitantes de baja Mesopotamia por sus sucesores, los semitas acadios. Los sumerios se llamaban a s√≠ mismos sag-giga, que significa literalmente "el pueblo de cabezas negras".[2] La palabra acadia shumer puede representar este nombre en el dialecto, pero se desconoce por qu√© los acadios llamaron Shumeru a las tierras del sur.[3][4] Algunas palabras como la b√≠blica Shinar, la egipcia Sngr, o la Indoeuropea Hitita ҆anhar(a) pueden haber sido variantes de ҆umer.[3] De acuerdo al historiador babilonio Beroso, los sumerios fueron "extranjeros de cabezas negras".[5]

Historia

Localización aproximada de las culturas Hassuna-Samarra y Halaf durante el "período 6".

Primeros pobladores

En la Baja Mesopotamia: asumiendo que exist√≠an asentamientos humanos desde el Neol√≠tico como demuestra la cultura de Jarmo (6700 a. C.-6500 a. C.), y en el Calcol√≠tico la cultura Hassuna-Samarra (5500 a. C.-5000 a. C.), El Obeid (5000 a. C.-4000 a. C.), Uruk (4000 a. C.-3200 a. C.) y Yemdet Nasr (3200 a. C.-3000 a. C.).

No existen registros escritos de esa etapa para conocer el origen de este pueblo, y tampoco los cráneos hallados en los enterramientos aclaran el problema de su origen, debido a que están representadas tanto la dolicocefalia como la braquicefalia, con algunos testimonios del tipo armenoide. Se investigan las esculturas sumerias que muestran un alto índice de cráneos braquicéfalos en sus representaciones que quizá podían dilucidar la procedencia de este pueblo, junto con las coloraciones y las dimensiones de las esculturas, que son una mezcla entre caucásicos y miembros de raza negra. Con todo esto no es suficiente evidencia para solucionar el problema puesto que la plástica podría haberlas idealizado, como pasaba en las esculturas egipcias.

Se ha descartado la posibilidad de identificaci√≥n basada en la evoluci√≥n de los tipos craneales en el conjunto del Oriente Medio, pues estos aparecen bastante mezclados. Sin embargo se pueden distinguir cuatro grandes grupos con rasgos pertenecientes a distintas √©pocas: antes de 4000 a. C. s√≥lo se encuentran poblaciones dolicoc√©falas del tipo "mediterr√°neo"; los "eurafricanos", que s√≥lo son una variedad de este grupo, y que no tuvieron un papel apreciable hasta 3000 a. C.; el tipo "alpinos", braquic√©falos que se manifiestan moderadamente despu√©s de 2500 a. C., y los "armenoides", derivados tal vez de estos alpinos que aparecen en abundancia despu√©s de 500 a. C. Los pueblos descendientes de los cimerios tienden a tener en promedio las cabezas m√°s "redondeadas" (braquic√©falas) que los dem√°s pueblos de esa √°rea y la palabra "sumerio" puede ser una transliteraci√≥n de la palabra "cimerios" seg√ļn algunos fil√≥logos. Es por esto que varios investigadores creen que ambos pueblos son un mismo pueblo en diferentes √©pocas, pero no hay suficientes evidencias para sustentar esta hip√≥tesis.

Parece posible que los sumerios fuesen una tribu proveniente de fuera, posiblemente de las estepas, pero su origen concreto es desconocido. Esto es lo que se ha venido denominando desde el siglo XX como el "problema sumerio."

En cualquier caso, es durante el período del Obeid cuando se producen avances que cristalizan en el período de Uruk, y que sirven para considerar este momento como el inicio de la civilización sumeria.

Algunos estudiosos tambi√©n postulan que los sumerios establecidos en Mesopotamia, no tendr√≠an un origen aut√≥ctono, sino que provendr√≠an de la cultura que fund√≥ la ciudad de Mohenjo-Daro (que existi√≥ entre el 2600 a. C. y el 1800 a. C.) en India.[6]

Período de Uruk

Uruk, la "Erec" b√≠blica y la √°rabe "Warka", es el escenario de descubrimientos fundamentales para la historia de la humanidad: aparece la rueda en torno al 3500 a. C., y la escritura en el 3300 a. C., siendo √©sta la dataci√≥n m√°s antigua de tablillas de arcilla con escritura cuneiforme encontrada hasta la fecha. Estos registros escritos confirman que los sumerios no eran un pueblo indoeuropeo, ni camita, ni semita, ni tampoco elamo-dr√°vida (grupo, este √ļltimo, al que pertenece el pueblo elamita, por ejemplo). As√≠ lo demuestra su lengua de tipo aglutinante. No obstante, se especula, como se ha dicho, que los sumerios no fueron el primer pueblo en asentarse en la baja Mesopotamia, en el curso bajo del Creciente f√©rtil, sino que llegaron en un determinado momento de la Edad del Cobre o Calcol√≠tico, all√° por el a√Īo 3500 antes de nuestra era, durante el per√≠odo ahora denominado Uruk.

Período dinástico arcaico

Situación de las principales ciudades sumerias y alcance de esta cultura durante el período dinástico arcaico.

La difusión de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia dio lugar al nacimiento de la cultura Sumeria. Estas técnicas permitieron la proliferación de las ciudades por nuevos territorios. Estas ciudades pronto se caracterizaron por la aparición de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre ellas fueron frecuentes. También destaca la expansión de la escritura que saltó desde su papel administrativo y técnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los templos.[7]

Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este per√≠odo es relativamente desconocida, ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles. En realidad, estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C., y su creaci√≥n se debi√≥ probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos √©picos. Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia hist√≥rica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas.[7]

El dominio acadio

Estatua sedente del pr√≠ncipe Gudea, patesi de la ciudad-estado sumeria de LagaŇ°, hacia 2120 a. C.

Hacia 2350 a. C., Sarg√≥n, un usurpador de origen acadio, se hizo con el poder en la ciudad de KiŇ°. Fund√≥ una nueva capital, Agad√© y conquist√≥ el resto de ciudades sumerias, venciendo a Lugalzagesi, el rey de Umma hasta entonces dominante. Este fue el primer gran Imperio de la historia y ser√≠a continuado por los sucesores de Sarg√≥n, que se tendr√≠an que enfrentar a constantes revueltas. Entre ellos destac√≥ el nieto del conquistador, Naram-Sin. Esta etapa marc√≥ el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de los acadios.

El imperio se deshizo hacia el 2220 a. C., debido a las constantes revueltas y las invasiones de los n√≥madas amorreos y, principalmente, gutis. Tras su ca√≠da, toda la regi√≥n cay√≥ bajo el dominio de estas tribus, quienes se impusieron sobre las ciudades-estado de la regi√≥n, especialmente en el entorno de la destruida Agad√©. Las cr√≥nicas sumerias los describen constantemente de forma negativa, como "horda de b√°rbaros" o "dragones de monta√Īa", pero es posible que la realidad no fuese tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las artes. Es el caso de la ciudad de LagaŇ°, especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Adem√°s de la calidad art√≠stica, en las obras de LagaŇ° se utilizaron materiales provenientes de regiones lejanas: madera de cedro del L√≠bano o diorita, oro y cornalina del valle del Indo; lo que parece indicar que el comercio no se debi√≥ ver especialmente lastrado. Las ciudades meridionales, m√°s alejadas del centro de poder guti, compraban su libertad a cambio de importantes tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinast√≠as.[8][9]

El Renacimiento sumerio

Extensión del imperio de la Tercera Dinastía de Ur.

Seg√ļn una tablilla conmemorativa fue Utu-hengal, rey de Uruk, quien en torno a 2100 a. C. derrot√≥ y expuls√≥ a los gobernantes gutis de las tierras sumerias. Su √©xito no le ser√≠a de mucho provecho ya que poco despu√©s el rey de Ur, Ur-Nammu, consigui√≥ la hegemon√≠a en toda la regi√≥n con la llamada III dinast√≠a de Ur o Renacimiento sumerio. El imperio surgido a ra√≠z de esta hegemon√≠a ser√≠a tan extenso o m√°s que el de Sarg√≥n, del que tomar√≠a la idea de imperio unificador. Esta influencia se aprecia incluso en la denominaci√≥n de los monarcas, que a imitaci√≥n de los acadios se har√°n llamar "reyes de Sumer y Acad"[10]

A Ur-Nammu le suceder√° su hijo, Shulgi, quien combati√≥ contra Elam y las tribus n√≥madas de los Zagros. A este le sucedi√≥ su hijo Amar-Suen (Amar-Sin) y a este primero un hermano suyo, Shu-Sin y despu√©s otro Ibbi-Sin. En el reinado de este √ļltimo los ataques de los amorreos, provenientes de Arabia, se hicieron especialmente fuertes y en 2003 a. C. caer√≠a el √ļltimo imperio predominantemente sumerio. En adelante ser√° la cultura acadia la que predomine y, posteriormente, Babilonia heredar√° el papel de los grandes imperios sumerios.[10]

Periodo de Ur III

La desaparici√≥n del Imperio Acadio permiti√≥ el renacimiento de Sumer y el regreso al r√©gimen de las ciudades estado. Tienen gran relevancia las reformas de Gudea de la Dinast√≠a de LagaŇ° en esta √©poca neosumeria (2175 a. C.). Posteriormente en la III Dinast√≠a de Ur, Ur-Nammu lleva a cabo un c√≥digo bien estructurado con numerosos cambios. En esta √©poca se empiezan a nombrar como Reyes de Sumer y Akkad (2111 a. C.). Shulgi en 2093 a. C. impulsar√° una evoluci√≥n referente a los pesos y medidas existentes, a la vez que reforzar√° las fronteras por el acoso de los semitas-amorreos.

Pese a ello, finalmente sucumbi√≥ a los ataques de los amorreos los cuales llevaban tropas auxiliares elamitas-semitas, procedentes de la meseta de Ir√°n, que prevalecieron y saquearon Ur(2003 a. C.). Se vuelve a un estado de fragmentaci√≥n pol√≠tica y proliferan dinast√≠as locales. Rimsin crear√° un peque√Īo imperio en 1792 a. C. donde se introducir√° la propiedad privada, d√°ndose una sociedad pre-capitalista. En cambio, en Babilonia se entronizar√° una dinast√≠a amorrea (1792 a. C.).

La sociedad de la III Dinastía de Ur se organiza de esta manera:

  1. mashda: "los segundos".
  2. eren: "muchedumbre de palacio". Posiblemente se tratar√° de servidumbre o corte del palacio.
  3. ir/game: criados (libres). Los padres vend√≠an a sus hijos al templo aunque los peque√Īos no perd√≠an su condici√≥n de libertad por ello.
  4. namra: esclavos. Se les distinguía por llevar un collar con el nombre o un mechón de pelo en la cabeza.

Organización social

Una reconstrucción en el Museo Británico de tocados y collares que usan las mujeres en algunas tumbas sumerias.

Con respecto a la organizaci√≥n social, la sociedad sumeria era jer√°rquica y estratificada, al igual que las de todas las civilizaciones. En la c√ļspide de la pir√°mide social se encontraba el rey, a quien segu√≠a en importancia una √©lite de sacerdotes, jefes militares y funcionarios de alto nivel. A continuaci√≥n se ubican los comerciantes, funcionarios menores, artesanos especializados y, luego, los campesinos y artesanos. El nivel m√°s bajo de la sociedad correspond√≠a a los esclavos.

Administración y política

A fines del IV milenio a. C. Sumeria se dividi√≥ en una docena de Ciudades estado independientes cuyos l√≠mites fueron definidos por medio de canales y mojones. Estas ciudades eran grandes centros mercantiles. Cada una estaba centrada en un templo dedicado al dios patrono particular de la ciudad y gobernado por un "patesi" (Ennsi), o en ocasiones por un rey (lugal). Los patesi eran sacerdotes supremos y jefes militares absolutos, auxiliados por una aristocracia constituida por bur√≥cratas y sacerdotes. El patesi controlaba la construcci√≥n de diques, canales de riego, templos y silos, imponiendo y administrando los tributos a los que toda la poblaci√≥n estaba sujeta. Las ciudades estado sumerias tradicionalmente eran ciudades-templos, ya que los sumerios consideraban que los dioses fundaban las ciudades para que fuesen centros de culto. M√°s tarde, conforme a la religi√≥n, los dioses se limitaban a comunicar a los soberanos los planos de los santuarios. El v√≠nculo de los patesis con los ritos religiosos de la ciudad era extremadamente √≠ntimo.

Los templos (entre los cuales se destacaban los piramidales ziqqurat) estaban ligados al poder estatal, y sus riquezas eran usufructuadas por los soberanos, considerados intermediarios entre los dioses y los hombres. Junto con los templos de las ciudades, homenajeando a su dios patrono, no era infrecuente que se erigiesen zigurats; pirámides de ladrillos macizos cocidos al sol que servían de santuarios y acceso a los dioses cuando estos descendían hasta su pueblo durante las festividades.

Con el desarrollo de las ciudades, las tentativas de supremacía de unas sobre otras se tornaron inevitable. Durante un milenio se sucedieron luchas por el control sobre los derechos de uso del agua, de las rutas de comercio y el cobro de tributos a tribus nómadas.

Zigurat de la ciudad de Ur que se ha conservado hasta nuestros días. Las ciudades sumerias se erigían alrededor de estos y en ellos, los patesi realizaban ritos sagrados.

Las primeras cinco ciudades desde las que se ejerci√≥ el poder predin√°stico son ‚ÄĒentre par√©ntesis aparece el nombre actual del paraje‚ÄĒ:[nota 1]

  1. Eridu (Tell Abu Shahrain)
  2. Bad-tibira (probablemente Tell al-Madain)
  3. Larsa (Tell as-Senkereh)
  4. Sippar (Tell Abu Habbah)
  5. Shuruppak (Tell Fara)

Otras ciudades principales:

  1. KiŇ° (Tell Uheimir e Ingharra)
  2. Uruk (Warka)
  3. Ur (Tell al-Muqayyar)
  4. Nippur (Afak)
  5. LagaŇ° (Tell al-Hiba)
  6. Ngirsu (Tello o, Telloh)
  7. Umma (Tell-Yoja)
  8. Hamazi[11]
  9. Adab (Tell-Bismaya)
  10. Mari (Tell Hariri)[12]
  11. Akshak[11]
  12. Akkad[11]
  13. Isin (Ishan al-Bahriyat)

Otras ciudades menores, de sur a norte:

  1. Kuara (Tell al-Lahm)
  2. Zabala (Tell Ibzeikh)
  3. Kisurra (Tell Abu Hatab)
  4. Marad (Tell Wannat es-Sadum)
  5. Dilbat (Tell ed-Duleim)
  6. Borsippa (Birs Nimrud)
  7. Kutha (Tell Ibrahim)
  8. Der (al-Badra)
  9. EŇ°nunna (Tell Asmar)
  10. Nagar (Tell Brak)

Lengua y escritura

Tablilla de piedra grabada con escritura pictogr√°fica procedente de la ciudad mesopot√°mica de Kish (Irak), datada en el 3500 a. C. Probablemente es el vestigio m√°s antiguo conocido de escritura; y consta de pictogramas que representan cabezas, pies, manos, n√ļmeros y trillos.

El idioma sumerio se considera una lengua aislada ya que no est√° emparentada con ninguna familia ling√ľ√≠stica conocida, aunque se han hecho muchos intentos fallidos por relacionar el sumerio a otros grupos ling√ľ√≠sticos. El sumerio es claramente diferente del acadio, una lengua de claro origen sem√≠tico, con √©l coexisti√≥ en la regi√≥n altern√°ndose como lenguas dominantes. Ambas lenguas usaron la escritura cuneiforme, originalmente desarrollada por los sumerios y cuyo uso sobrepas√≥ al de la propia lengua sumeria por m√°s de un milenio.

El sumerio era un idioma aglutinante, es decir, los monemas (unidades de significado) se pegaban unos con otros para crear palabras enteras, en contraste con las lenguas flexivas como el acadio o las lenguas indoeuropeas. Por tanto tipol√≥gicamente el sumerio difiere notablemente de otras lenguas de la regi√≥n ya que el sumerio prefiere utilizar afijos para expresar lo mismo. En cambio otras lenguas cercanas como el elamita, las lenguas hurrito-urartianas y algunas lenguas cauc√°sicas muestran tipolog√≠as ling√ľ√≠sticas m√°s similares al sumerio, aunque no parecen directamente relacionadas con √©l.

Los sumerios inventaron jerogl√≠ficos pict√≥ricos que m√°s tarde dieron lugar a la escritura cuneiforme propiamente dicha, y su lengua junto con el del Antiguo Egipto compiten por el cr√©dito de ser la lengua m√°s tempranamente documentada. Ha sobrevivido un gran corpus formado por cientos de miles de textos en sumerio, la gran mayor√≠a de estos textos en tablillas de arcilla. Los textos sumerios conocidos incluyen textos personales y cartas de negocios y transacciones, recibos, listas de l√©xico, leyes, himnos y plegarias, encantamientos m√°gicos e incluso textos cient√≠ficos de matem√°ticas, astronom√≠a y medicina. Las inscripciones monumentales y los textos escritos en diferentes objetos como estatuas o ladrillos tambi√©n eran bastante comunes. Muchos textos sobrevivieron en m√ļltiples copias, ya que fueron transcritos varias veces por escribas en formaci√≥n. El sumerio sigui√≥ siendo la lengua lit√ļrgica usada en oficios religiosos y la lengua de los textos legales en Mesopotamia mucho despu√©s de que los semitas se convirtieran en el grupo hegem√≥nico en la regi√≥n.

La comprensión de los textos en sumerio puede ser complicada hoy en día, incluso para los expertos, principalmente por el uso de caracteres jeroglíficos de difícil interpretación. Los más difíciles son los textos más antiguos, que en muchos casos no dan toda la estructura gramatical de la lengua que siempre cambiaba.

Religión y creencias

Tratar un asunto tal como la religión sumeria puede ser complicado, dado que las prácticas y creencias adoptadas por aquellos pueblos variaron mucho a través del tiempo y lugar, cada ciudad poseía su propia visión mitológica y/o teológica. Los sumerios fueron posiblemente los primeros en escribir sobre sus creencias, que luego fueron la inspiración para gran parte de la mitología, religión y astrología mesopotámicas, aunque ello no implica que su religión fuera la primera y que no hubieran tomado costumbres y ritos de otros pueblos.

Los sumerios ve√≠an los movimientos a su a√Īo como la magia de los esp√≠ritus, magia que era la √ļnica explicaci√≥n que ten√≠an de c√≥mo funcionaban las cosas. Esos esp√≠ritus eran sus dioses.[cita requerida] Y con muchos esp√≠ritus alrededor, cre√≠an en varios dioses, que ten√≠an emociones humanas. Cre√≠an que el sol, la luna y las estrellas eran dioses, al igual que los juncos que crec√≠an a su alrededor y la cerveza que destilaban.[13]

Creían que los dioses controlaban el pasado y el futuro, que les revelaban las habilidades que poseían, incluyendo la escritura, y que los dioses les proporcionaban todo lo que necesitaban saber. No tenían la visión de que su civilización se hubiera desarrollado por sus propios esfuerzos. Y tampoco tenían visión de progreso tecnológico o social.[13]

Cada uno de los dioses sumerios (en su propia lengua, dingir y en plural, dingir-dingir o dingira-ne-ne) era asociado a ciudades diferentes, y la importancia religiosa a ellos atribuida se intensificaba o declinaba dependiendo del poder pol√≠tico de la ciudad asociada. Seg√ļn la tradici√≥n sumeria, los dioses crearon el ser humano a partir del barro con el prop√≥sito de que fueran servidos por sus nuevas criaturas. Cuando estaban enojados o frustrados, los dioses expresaban sus sentimientos a trav√©s de terremotos o cat√°strofes naturales: la esencia primordial de la religi√≥n sumeria se basaba, por lo tanto, en la creencia de que toda la humanidad estaba a merced de los dioses. N√≥tese la similitud de la creaci√≥n del hombre a partir del barro con el relato del G√©nesis.

Entre las principales figuras mitológicas adoradas por los sumerios, es posible citar:

  • An (o Anu), dios del cielo;
  • Nammu, la diosa-madre;
  • Inanna, la diosa del amor y de la guerra (equivalente a la diosa IŇ°tar de los acadios);
  • Enki en el templo de Eridu, dios protector de los hombres, controlador del agua dulce de las profundidades debajo de la tierra;
  • Utu en Sippar, el dios sol;
  • Nannar, el dios luna en Ur;
  • Enlil, el dios del viento.

Los sumerios probablemente hayan cavado en la tierra unos metros y encontrado agua [cita requerida]. Los sumerios cre√≠an que la tierra era un gran disco flotando en el mar. Llamaron a ese mar Nammu y pensaban que hab√≠a estado desde siempre en el tiempo. Cre√≠an que del Nammu hab√≠an surgido los peces, los p√°jaros, cerdos salvajes y otras criaturas que moraban en las tierras pantanosas y h√ļmedas.[13]

Seg√ļn ellos, Nammu hab√≠a creado el cielo y la tierra. El cielo se hab√≠a separado de la tierra, dando nacimiento al dios masculino An y la tierra, una diosa llamada Ki. Cre√≠an que Ki y An hab√≠an procreado un hijo llamado Enlil, que era la personificaci√≥n de la atm√≥sfera, el viento y la tormenta. Cre√≠an que √©l separ√≥ el d√≠a de la noche y que hab√≠a abierto una concha invisible dejando caer agua desde el cielo. Cre√≠an que junto con su madre y Ki, Enlil sent√≥ las bases de la creaci√≥n de las plantas, los humanos y otras criaturas, que hac√≠a germinar las semillas y que hab√≠a dado forma a la humanidad a partir de la arcilla, impregn√°ndola.[13]

El universo consist√≠a en un disco plano cerrado por una c√ļpula de lat√≥n. La vida despu√©s de la muerte implicaba un descenso al vil submundo, donde se pasaba la eternidad en una existencia deplorable, en una especie de infierno.

Cre√≠an que los cultivos crec√≠an porque un dios masculino se estaba apareando con su esposa diosa. Ellos ve√≠an los meses h√ļmedos y calurosos del verano, cuando los campos y praderas se te√Ī√≠an de marr√≥n, como el momento de la muerte de los dioses. Cuando los campos florec√≠an de nuevo en primavera, cre√≠an que sus dioses resucitaban. Marcaron a este, como el comienzo del a√Īo, que era celebrado en sus templos con m√ļsica y cantos.[13]

No creían en el cambio social, aunque los sacerdotes sumerios alteraban las historias que contaban, creando nuevos giros en los cuentos antiguos; sin reconocer esto como un cambio inducido por los humanos o preguntándose por qué habían fallado en hacerlo bien la primera vez. Las nuevas ideas eran simplemente revelaciones de sus dioses.[13]

Había diferentes tipos de sacerdotes. Algunos de los más comunes eran:

  • ńĀŇ°ipu, exorcista y m√©dico.
  • bńĀr√Ľ, astr√≥logo y adivino.
  • qadiŇ°tu, sacerdotisa.

Los templos sumerios consist√≠an en una nave central con corredores en ambos lados, flanqueados por aposentos para los sacerdotes. En una de las puntas del corredor se encontraba un p√ļlpito y una plataforma construida con ladrillos de barro, usada para sacrificios animales y ofrendas vegetales.

Los graneros y depósitos generalmente se localizaban en la proximidad de los templos. Más tarde, los sumerios comenzaron a construir sus templos en la cima de las colinas artificiales, terraplenadas y multifacetadas: esos templos especiales se llamaban zigurats.

Los sumerios fueron precursores de muchas conceptos religiosos, sagas cosmog√≥nicas y relatos que luego aparecieron recogidas por otros pueblos mesopot√°micos y regiones vecinas [cita requerida]. Entre ellas podemos citar: la creaci√≥n del mundo, la separaci√≥n de las aguas primordiales, la formaci√≥n del hombre con arcilla o las ideas del para√≠so y el Diluvio Universal (que aparece en la Epopeya de GilgameŇ°). Escritos de V. Scheil y S. N. Kramer, consideran la creaci√≥n de Eva a partir de la costilla de Ad√°n como un mito sumerio, ya que en sumerio, las palabras "hacer vivir" y "costilla" se escrib√≠an igual: ti. Tambi√©n la idea de la resurrecci√≥n de los muertos, atribuida a innumerables religiones, aparece en Sumeria por primera vez.

Agricultura y ganadería

Los sumerios manten√≠an una producci√≥n de cebada, garbanzos, lentejas, mijo, trigo, nabo, d√°tiles, cebolla, ajo, lechuga, puerro, amapola y mostaza. Tambi√©n criaban vacas, ovejas, cabras y cerdos. Adem√°s, usaban bueyes como opci√≥n principal en el trabajo de carga y burros como animal de transporte. Los sumerios pescaban peces en los r√≠os Tigris y √Čufrates y en los canales, y cazaban aves en sus orillas y desembocaduras pantanosas.

La agricultura sumeria depend√≠a mucho del riego, efectu√°ndose a trav√©s del uso de canales, estanques, diques y dep√≥sitos de agua. Las frecuentes y violentas inundaciones del Tigris, y en menor medida, del √Čufrates, hac√≠an que los canales necesitaran de reparaci√≥n frecuente y de la continua extracci√≥n del limo, y el reemplazo continuo de los marcadores de inspecci√≥n y mojones. El gobierno ordenaba a esclavos, condenados a trabajos forzados y determinados ciudadanos la tarea de trabajar en los canales, aunque los ricos pod√≠an excluirse de esta tarea.

Despu√©s de la temporada de inundaciones y luego de la temporada del equinoccio de Primavera y el Akitu o Festival de A√Īo Nuevo, los canales eran abiertos, los campesinos irrigaban sus campos y drenaban el agua sobrante. Posteriormente dejaban que los novillos pisotearan la tierra y matasen las malas hierbas. El paso siguiente era dragar los campos con picos. Despu√©s que se secara, araban, gradaban y rastrillaban el campo tres veces, revolviendo la tierra despu√©s con una azada antes de la siembra. Lamentablemente, la alta tasa de evaporaci√≥n dio lugar a un aumento gradual de la salinidad de los campos. Por el per√≠odo de Ur III, los agricultores pasaron del trigo a la cebada como principal cultivo, ya que √©sta es m√°s tolerante a la sal.

Los sumerios realizaban la cosecha durante la fase seca del oto√Īo en equipos de tres personas que consist√≠an en dos segadores y un enfardador. Los campesinos utilizaban un tipo de cosechadora arcaica para separar la cabeza de los cereales de sus respectivos tallos: una especie de carro de clasificaci√≥n, que separaba los granos de los cereales. Despu√©s cribaban la mezcla de granos y barcia.

Características militares

Fragmento de la estela de victoria del rey Eannatum de LagaŇ° sobre Umma, llamada "Estela de los Buitres". Esta pieza de caliza, est√° datada alrededor del 2450 a. C.
Lancero sumerio 3000 a. C.

Las casi constantes guerras, durante 2000 a√Īos, entre las ciudades estado sumerias ayudaron a desarrollar la t√©cnica y tecnolog√≠a militar a un alto nivel. La primera guerra que se registra fue entre LagaŇ° y Umma en el a√Īo 2525 a. C. en una estela llamada la Estela de los Buitres. Este registro tambi√©n muestra al rey de LagaŇ° liderando un ej√©rcito sumerio compuesto en su mayor√≠a de infanter√≠a. Los soldados de infanter√≠a llevaban lanzas, cascos de cobre y escudos de cuero o mimbre. Los lanceros se muestran dispuestos en lo que parece ser una formaci√≥n de falange, que requiere entrenamiento y disciplina. Esto implica que los sumerios hayan hecho uso de soldados profesionales.

La influencia clave en el ejército sumerio fue su paupérrima posición estratégica. Los obstáculos naturales para la defensa existían solamente en las fronteras del oeste (desierto) y del sur (golfo Pérsico). Cuando los enemigos más populosos y poderosos aparecían por el norte o el este, los sumerios se volvían susceptibles a los ataques. Los sumerios participaban en guerras con sitio entre sus ciudades, defendidas por murallas de ladrillos de barro que, obviamente, no podían detener los enemigos que ya conocían ese material.

Los sumerios inventaron el carro de guerra, al cual ataban onagros (burros salvajes). Esos carros antiguos no funcionaban tan bien en combate como los modelos construidos posteriormente. Algunos sugieren que los carros militares serv√≠an primariamente como medio de transporte, aunque en tiempo de guerra transportaban hachas de guerra y lanzas. El carro o m√°s bien carreta sumerio constaba de una caja con cuatro ruedas macizas manejado por un equipo de dos personas y atado a cuatro onagros. El carro estaba compuesto por cestas entretejidas, y las ruedas pose√≠an un dise√Īo s√≥lido de tres piezas. Los sumerios usaban fundas y arcos simples, m√°s tarde se inventar√≠a el arco compuesto.

Cultura

Arquitectura

Sello cilindro e impresi√≥n: grupo de ganado en un campo de trigo. Hechos en Caliza, correspondiente al per√≠odo de Uruk (4100-3000 a. C.).

La planicie del Tigris-√Čufrates carec√≠a de piedra y √°rboles. Las edificaciones sumerias comprend√≠an estructuras planoconvexas hechas de ladrillos de barro, material por contra muy abundante, desprovistas de argamasa o cemento. Debido a que los ladrillos planoconvexos eran de composici√≥n relativamente inestable, los alba√Īiles sumerios a√Īad√≠an una mano extra de ladrillos, puestos perpendicularmente cada pocas hiladas. Entonces ah√≠, rellenaban los huecos con bet√ļn.

Las construcciones hechas con ladrillos de barro se acababan deteriorando, de forma que eran periódicamente destruidas, niveladas y reconstruidas en el mismo lugar. Esa constante reconstrucción elevó gradualmente el nivel de las ciudades, de modo que con los siglos se erigieron por arriba de la planicie a su alrededor. Las construcciones resultantes se conocían con el nombre de tell y se encontraban en todo el antiguo Oriente Próximo y Medio.

El tipo m√°s famoso e impresionante de entre las edificaciones sumerias, eran los Zigurats o torres escalonadas, una construcci√≥n de largas y amplias plataformas sobrepuestas en cuya cima hab√≠a templos. Algunos acad√©micos han teorizado que estas estructuras podr√≠an haber sido la base de la torre de Babel b√≠blica [cita requerida], que se describe en el G√©nesis.

Los sellos cil√≠ndricos sumerios tambi√©n describen casas construidas con ca√Īas, similares a aquellas construidas por los √°rabes de las tierras bajas de la parte sur de Irak, hasta una fecha tan reciente como el 400 a. C. Por otro lado, los templos sumerios y palacios hicieron uso de materiales y t√©cnicas m√°s avanzadas como refuerzos (soportes para los ladrillos), recesos (esquinas), pilastras y clavos de arcilla recubiertos con ladrillos cocidos al horno, m√°s resistentes que los crudos secados al sol.

Matem√°ticas

Los sumerios desarrollaron un complejo sistema de metrolog√≠a alrededor del 4000 a. C. Esta metrolog√≠a avanzada result√≥ en la creaci√≥n de la aritm√©tica, la geometr√≠a y el √°lgebra. Desde el 2600 a. C. en adelante, los sumerios escribieron tablas de multiplicaci√≥n en tabletas de arcilla y trataron con ejercicios geom√©tricos y problemas de divisi√≥n. Los primeros rastros de la numeraci√≥n babil√≥nica tambi√©n se remontan a este periodo.[14] El periodo que abarca desde el 2700 al 2300 a. C. vio la primera aparici√≥n del √°baco, y una tabla de columnas sucesivas que delimitaron el orden sucesivo de magnitud de su sistema de numeraci√≥n sexagesimal. Los sumerios fueron los primeros en usar un sistema de numeraci√≥n de notaci√≥n posicional. Otros pueblos mesopot√°micos quiz√°s hayan usado alg√ļn tipo de regla de c√°lculo en c√°lculos astron√≥micos.

Medicina

Una tablilla encontrada en Nippur puede ser considerada el primer manual de medicina del mundo. En esa tablilla, donde había fórmulas químicas y mágicas (encantamientos), usaban términos tan especializados que para traducirse se precisó de la ayuda de químicos.

En la farmacología, se usaban sustancias vegetales, animales y minerales. Laxantes y diuréticos fueron la mayoría de los remedios de aquel pueblo. Determinadas cirugías también eran puestas en práctica. Los sumerios manufacturaban salitre, conseguido a partir de la orina, la cal, de cenizas o de la sal. Combinaban esos materiales con leche, piel de cobra, caparazón de tortuga, casia, mirto, timo, sauces, higo, pera, abeto y/o dátil. A partir de ahí, mezclaban esos agentes con vino, usando el resultado obtenido de dos formas: o pasando el producto como si fuera una crema, o luego se mezclaba junto con la cerveza, consumiendo el remedio por vía oral.

Los sumerios explicaban la enfermedad como una consecuencia del aprisionamiento, y la consecuente tentativa de escape, de un demonio dentro del cuerpo humano. El objetivo del remedio era persuadir al demonio a creer que continuar residiendo en aquel cuerpo ser√≠a una experiencia desagradable. Com√ļnmente los sumerios colocaban un cordero o una cabra cerca del enfermo. En el caso de no haber ovejas a disposici√≥n, probaban suerte con una estatua, que, si se consegu√≠a transferir el demonio dentro de s√≠, ser√≠a cubierta de bet√ļn.

Literatura

Himno a Iddin-Dagan, rey de Larsa. Inscripciones cuneiformes en sumerio, en torno al 1950 a. C.

La literatura sumeria comprende tres grandes temas: mitos, himnos y lamentaciones. Los mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses mesopot√°micos: Enlil, principal dios y progenitor de las divinidades menores; Inanna, diosa del amor y de la guerra, o Enki, dios del agua potable frecuentemente enfrentado a Ninhursag, diosa de las monta√Īas. Los himnos son textos de alabanza a los dioses, reyes, ciudades o templos. Las lamentaciones relatan temas catastr√≥ficos como la destrucci√≥n de ciudades o templos y el abandono de los dioses resultante.[15]

Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos históricos como guerras, inundaciones o la actividad constructora de un rey importante, magnificados y distorsionados con el tiempo.[15]

Una creación propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la oposición de conceptos contrarios. También los proverbios forman parte importante de los textos sumerios.[15]

Legado

Los sumerios tal vez sean m√°s recordados debido a sus muchas invenciones. Algunos especialistas les dan el cr√©dito por la invenci√≥n de la rueda y el torno alfarero.[16] Su sistema de escritura cuneiforme fue el primer sistema de escritura del que se tenga evidencia, adelant√°ndose a los jerogl√≠ficos egipcios en, por lo menos, 75 a√Īos.[cita requerida] Los sumerios estaban entre los primeros astr√≥nomos, poseyendo la primera visi√≥n helioc√©ntrica de la que se tenga conocimiento (la pr√≥xima aparecer√≠a de vuelta en el 1500 a. C. por parte de los Vedas en la India). Afirmaban tambi√©n que el sistema solar se constitu√≠a de cinco planetas (ya que √ļnicamente s√≥lo se pod√≠an ver cinco planetas a simple vista).

Desarrollaron también conceptos matemáticos usando sistemas numéricos basados en 6 y 10. A través de ese sistema, inventaron el reloj con 60 segundos, 60 minutos y 12 horas, además del calendario de 12 meses que usamos actualmente. También construyeron sistemas legales y administrativos con cortes judiciales, prisiones y las primeras ciudades estado. La invención de la escritura posibilitó a los sumerios el almacenamiento del conocimiento y la posibilidad de transferirlo a otros y a las generaciones posteriores. Eso llevó a la creación de las escuelas, a la educación y oficialización de la matemática, religión, burocracia, división de trabajo y sistemas de clases sociales.

Los sumerios tambi√©n inventaron el carro de guerra y, posiblemente, las formaciones militares. Inventaron la cerveza.[17] Lo m√°s importante de todo, tal vez, sea el hecho que de acuerdo con muchos acad√©micos, los sumerios fueron los primeros en tratar tanto plantas como animales. En el caso de lo primero, a trav√©s de plantaciones sist√©micas y de la cosecha de una descendencia de grama mutante, conocida actualmente como einkorn, y de simientes de mijo y trigo. Con relaci√≥n a lo segundo, los sumerios domesticaron a trav√©s del confinamiento y de la procreaci√≥n de carneros ancestrales (similares a la cabra mont√©s y al ganado salvaje (b√ļfalos). Fue la primera vez que esas especies fueron domesticadas y criadas a gran escala.

Bibliografía

Notas

  1. Se denomina tell a la colina producida por el montículo de ruinas que han dejado cada una de estas ciudades sepultadas durante siglos bajo la arena y el lodo.

Referencias

  1. Torrecilla Fraguas, Mercedes (2004). Alicante: Club Universitario, ed. Investigaci√≥n sobre la lengua y la escritura sumeria del per√≠odo presarg√≥nico de Lagas. ISBN 84-8454-377-3.
  2. W. Hallo, W. Simpson (1971). The Ancient Near East. New York: Harcourt, Brace, Jovanovich. p. 28.
  3. K. van der Toorn, P. W. van der Horst (Jan 1990). ¬ęNimrod before and after the Bible¬Ľ. The Harvard Theological Review 83 (1): 1-29.
  4. Sumerian Questions and Answers
  5. Man, God and Civilization
  6. ¬ęOrigen de la cultura sumeria¬Ľ, consultado el 19 de febrero de 2012.
  7. Margueron, Jean-Claude (2002). ¬ęLa √©poca del Din√°stico Arcaico¬Ľ. Los mesopot√°micos. Fuenlabrada: C√°tedra. ISBN 84-376-1477-5.
  8. Asimov, Isaac (1986). ¬ęLos acadios - Los n√≥madas conquistadores¬Ľ. El Cercano Oriente. Madrid: Alianza Editorial. ISBN 978-84-206-3745-7.
  9. Margueron, Jean-Claude (2002). ¬ęEl imperio de Agad√©¬Ľ. Los mesopot√°micos. Fuenlabrada: C√°tedra. ISBN 84-376-1477-5.
  10. Margueron, Jean-Claude (2002). ¬ęEl imperio de Agad√©¬Ľ. El renacimiento sumerio de la III dinast√≠a de Ur. Fuenlabrada: C√°tedra. ISBN 84-376-1477-5.
  11. Ubicación incierta.
  12. Una ciudad en la periferia norte de la Mesopotamia.
  13. Frank E. Smitha (1999). ¬ęThe Sumerians¬Ľ (html) (en ingl√©s). Consultado el 28 de febrero de 2009.
  14. Duncan J. Melville (2003). Third Millennium Chronology, Third Millennium Mathematics. St. Lawrence University.
  15. Margueron, Jean-Claude (2002). ¬ęLa √©poca del Din√°stico Arcaico¬Ľ. Los mesopot√°micos. Fuenlabrada: C√°tedra. ISBN 84-376-1477-5.
  16. ¬ęSumeria¬Ľ.
  17. Dos Santos, Marcelo: "La primera receta de cerveza"

Enlaces externos

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